Storytelröster om ”Handbok för ett begagnat hjärta”

När böcker liknas vid Förr eller senare exploderar jag/The fault in our stars av John Green så måste vi kolla in – så det gjorde vi. Fortsätt läsa för att se vad vi tyckte om Handbok för ett begagnat hjärta!

”Lyssna på ”Handbok för ett begagnat hjärta”

Angelica:
Det här är verkligen en sån där pärla som man först inte tror kommer stanna med en så länge men så gör den det. För alla er som gillar John Green – ni kommer gilla det här också! Kanske lite förutsägbar story men det gör verkligen inget, jag hänger gärna med ändå.

Karin:
Barn får inte dö, varken i litteraturen eller i verkligheten, men om det ändå sker måste det finnas någon mening. Det gör det i den här boken, för utan Leos död hade inte Johnny fått leva. Likväl är det fruktansvärt, och påminner om livets absurda skörhet och att man aldrig kan veta just nånting om framtiden. Vid dagens slut kan allt vara förändrat, ta inget för givet. Inte heller i den här boken, berättelsen kränger och krånglar sig fram i flera paralleller, och författaren är en mästare på att placera ut små, små ledtrådar som man i vissa fall helst vill ignorera. För det är tunga, svåra ämnen som vi möter här, sådant man egentligen inte vill behöva tänka på. Men såklart också massor av hopp, vänskap och kärlek.

Bea:
Handbok för ett begagnat hjärta är den typen av bok jag ganska snabbt kan se vart handlingen är på väg, men ändå fortsätter jag. Båda huvudkaraktärerna drog snabbt in mig även om jag ibland blev frustrerad över deras beslut. En smågullig bok helt enkelt, perfekt för John Green-fans.

Jill:
Boken berör vad som numera känns som väldigt typiska ämnen för ungdomsromaner: syskonrelationer (helst tvillingar), dödsfall alternativt sjukdomar som kan leda till dödsfall och svårigheter i att kommunicera känslor till vänner och familj. Allt uppblandat med lite klassiska dilemman som uppstår när man samtidigt ska balansera ett liv som tonåring.
Till en början störde jag mig på att allt gick så fort fram, att kapitlen kändes kortfattade och inte så informativa, men det är ju också genrens charm. Och efter några kapitel till är jag helt fast. Jag är väldigt förtjust i både Niamh och Jonny, och tycker om hur vi får följa båda deras kamper till att få ordning på sig själva på grund av en händelse som totalt förändrar båda deras liv.

Anna LG:
”Jag tyckte väldigt mycket om den här boken och har redan rekommenderat den till många. När jag gjort det har jag ofta fått frågan ”är det en kill- eller tjejbok” och mitt svar är att jag tycker att den passar för alla. Jag tycker om böcker som i romanform tar upp svåra ämnen, för då kan man välja själv hur mycket man vill ta till sig – fundera mycket eller bara läsa en bra roman. På ett sätt är boken ganska lättsamt skriven som en typisk ungdomsroman med en lite knepig kärlekshistoria, men samtidigt finns det delar som verkligen griper tag i en. Tex när jag läste beskrivning av familjens tid på sjukhuset timmarna efter Leos olycka kunde jag (som förälder) knappt andas och tårarna ville inte sluta rinna. Dessutom finns det en del oväntade vändningar tex kring Niahms familj som gjorde det hela lite mer spännande och inte helt förutsägbart. Boken är skriven i jagform omväxlade mellan de två huvudpersonerna Jonny och Niamh, vilket jag tycker gjorde att man kom närmare dem. Och det finns flera personer i boken som jag känner att jag blir nyfiken på – främst Jonnys nära kompis Em och Niahms pappa.

Och även om boken främst handlar om just Jonny och Niamh handlar den ju också om två familjer i kris som långsamt och lite trevande, alla på sitt eget sätt, försöker bygga upp en ny tillvaro – den ena efter att plötsligt ha fått en andra chans och den andra efter att ha varit med om det allra värsta man kan tänka sig.”

Är du ett stort fan av John Green och Jandy Nelson? Vill du ha klassisk YA som både är poetisk och fin? Ja, då är Handbok för ett begagnat hjärta precis rätt för dig!

Storytelröster om ”Handbok för ett begagnat hjärta”

Gästblogg: Jakob Sverker om ”Berättelsens ängel”

Lyssna på ”Berättelsens ängel”

Europas historia har alltid handlat om pendlingen mellan apokalyptiska katastrofer och högutvecklad civilisation. I Europatrilogin skriver jag om den förödelse som ständigt lurar runt hörnet i vår världsdel och som hotar att förgöra oss och vårt sätt att leva. Populistiska och nationalistiska rörelser har nämligen fått sådant genomslag att friheten i Europa är hotad på riktigt.

Att skriva spänningsromaner om en nazistisk konspiration mot det demokratiska Europa framstod, när jag började skriva på Europatrilogin, som lite krystat och hypotetiskt. När jag skrev sista delen i Berlin kändes det som om jag beskrev något som kunde hända utanför på gatan när som helst. Bara några månader senare skedde också ett attentat, just i Berlin, som i stort sett liknar det som avslutar min trilogi.

Men vad fick mig att skriva böckerna?

2010 flyttade jag till Paris för att jobba i koncernledningen på ett multinationellt, franskt företag. Jag ville förstås lära mig mer om staden, så lite på kul – och för att jag en gång i tiden var en seriös litteraturvetare – började jag läsa den tyske filosofen Walter Benjamins Passagearbete, ett mastodontverk om Paris. Uppriktigt sagt är Benjamins böcker mycket svårlästa och så långt ifrån en ordinär reseguide man kan komma.

Det gick rätt trögt att ta mig igenom böckerna, men när jag läste om Walter Benjamins eget liv kom jag på att mystiken kring hans död och hans försvunna dokumentportfölj kunde utgöra bakgrunden till en thriller i vår tid.

Samtidigt som jag läste om Benjamn märkte jag tydligt de destruktiva krafter som var i rörelse i Frankrike, främst genom Front National. De skrämde mig på djupet. Så jag länkade ihop historien om Walter Benjamins väska med en nutida nazistisk konspiration mot det demokratiska Europa.

Det blev den första delen, Berättelsens ängel, som nu finns som ljudbok på Storytel.

Det stod dock omgående klart för mig att hela historien var större än en bok, så det blev till slut Europatrilogin.

Huvudpersoner i böckerna är Carl-Henrik Wiberg och Madeleine Raeder.

Carl-Henrik är från början Sveriges Radios utrikeskorrespondent i Paris. Han är på väg att bli hemkallad till Stockholm och få jobbet som programledare för Ring P1. Det vill han inte, så han jagar desperat ett scoop som kan hålla honom kvar i Frankrike.

Madeleine Raeder är svensk marknadsassistent på ett stort franskt företag där hon gör kometkarriär. Hon har haft en jobbig uppväxt med mobbing vilket gjort henne till en ovanligt duktig slagskämpe. Hennes farfar, som var hennes beskyddare och mentor, lärde henne att slåss. Det är också på grund av farfar hon hamnar i stridens hetta och till slut blir den hon verkligen är.

Inspirationen till Carl-Henrik kommer från radiojournalisten Kjell Albin Abrahamsson. Det handlar mer eller mindre om en hyllning från min sida. Jag är en stor beundrare av Kjell Albin, hans radioreportage och även hans böcker.

Madeleine är mer av ett slags alter ego, fast väldigt distanserat. Hon tror att hon är någon annan än hon egentligen är på samma sätt som jag ofta har gjort. Inom sig bär hon på motstridiga delpersonligheter som skapar störningar och gör tillvaron stökig. Så har det alltid varit för mig också. Hon tror att hon är en ytlig karriärkvinna, men visar sig vara en krigare och dessutom en krigare i det godas tjänst. Hennes farfar ger henne nycklarna till en skatt, på samma sätt som min farfar gav mig nycklarna till en skatt: språket.

Mycket nöje önskar jag dig som lyssnare.

/Jakob Sverker

Gästblogg: Jakob Sverker om ”Berättelsens ängel”

Storytels julkalender 2017

Äntligen är det december och julen närmar sig med stormsteg – det betyder att det är dags för årets julkalendrar!

Julkalendern 2017 för vuxna är en ruggig historia som cirkulerar runt en och samma byggnad och dess mörka historia. Vi får följa privatdetektiven Jessica Bolton, år 2017, och kriminalkommissarie Olof Brandt, år 1954, när de parallellt löser två olika brott, men som ändå leder till samma mystiska plats – Dalagatan 14. Det verkar som att huset ruvar på mörkare hemligheter än de båda anade från början…

Om du är lite nyfiken så kan du läsa ett smakprov här:

”Har ni möjligen sett flickan?” fortsätter hon sedan.
Erland skakar bekymrat på huvudet.
”Tyvärr”, säger han. ”Jag lämnar sällan lägenheten, ser ännu mer sällan några barn leka här på gården numera.”
”Okej”, säger Jessica och gör sig beredd att gå. ”Skulle ni komma på nåt, ring på hos Malmgren på tre trappor.”
”Tre trappor”, säger han dröjande och hon undrar om han har kommit på något, men så är ögonblicket förbi och han är på väg att försvinna in i lägenhetens mörker. Så öppnar han dörren vidare igen.
”En sak bara, fröken”, säger Erland. ”Vad ni än gör, hitta henne fort.”
Hon tittar på honom, undrar vad han menar.
”Det är lätt att försvinna här”, lägger han till innan han slår igen dörren.
Jessica drar efter andan.
Kanske dags att ringa polisen.

Spännande, eller hur? Lägg in dem i bokhyllan direkt så att du inte missar ett enda spännande avsnitt när vi räknar ner till jul och den spännande avslutningen på “Dalagatan 14”!

Lyssna på ”Dalagatan 14”

De yngre lyssnarna har också något att se fram emot, varje dag fram till jul släpps ett avsnitt av julkalendern En förtrollad jul.

När Yusuf flyttar hem till Martha ställs allt på ända. Först känns allt bara jobbigt, Yusuf är tyst och tråkig och håller sig mest bara för sig själv. Och när han stjäl Marthas hamster och tar med den ut i skogen tappar hon tålamodet helt. Han är nog faktiskt inte riktigt klok! Men allt förändras när Yusuf en dag övertalar Martha att följa med honom ut i skogen. Där väntar en magisk värld och ett uppdrag som bara de kan lösa. Det blir början på en förtrollad jul.

En stark och stämningsfull berättelse om sagans mäktiga kraft, något som verkligen passar hela familjen. Så kryp ihop i vintermörkret och lyssna tillsammans på en spännande adventsberättelse som utspelar sig både i julskimrande förortsmiljö och i djupa magiska skogar.

Lyssna på ”En förtrollad jul”

Storytels julkalender 2017

Gästblogg: Johan Ring om ”Rent-a-Claus”

Lyssna på ”Rent-a-Claus”

Det var ungefär vid den här tiden, några veckor innan jul, för sisådär tre-fyra år sedan. Vi i familjen skulle fira en lugn och stilla jul, bara vi och några av de närmaste. Det fanns bara ett problem – vem skulle vara tomte?

Någon av oss vuxna i släkten? Inte en chans, det skulle barnen ha genomskådat direkt. Någon granne kanske? En bra idé, men det visade sig snart att varenda människa i kvarteret var antingen bortrest över jul eller hade andra julaftonsåtaganden som hindrade dem från att dra på sig luvan och skägget. Vi la våra pannor i djupa veck, men kom inte på någon lösning. Till sist slog min fru ut med armarna och sa uppgivet: ”Det är ju inte klokt att det ska vara så svårt, det kan ju vara vem som helst under den där masken!”

Jag minns fortfarande hur jag ryste till vid de orden. Vem som helst kan finnas under tomtemasken. Vem som helst.
 Och när han knackar på dörren så släpper vi in honom. Han som finns under masken. Jag visste omedelbart att det fanns en berättelse där. Den berättelsen blev Rent-A-Claus.

Tillkomsten av Rent-A-Claus är ganska symptomatisk för mitt sätt att skriva skräck. Jag älskar att hitta den där mörka vinkeln, den lilla vrån dit ljuset inte riktigt når. För det finns där ju hela tiden, vare sig vi väljer att tänka på det eller inte – en skevhet, en gnagande känsla av att någonting inte är som det ska.
 Ljudboksutgåvan av Rent-A-Claus är den första i en fristående novellserie kallad Svenska Mardrömmar. Alla sex novellerna i serien tangerar på ett eller annat sätt skräckgenren, även om inte alla nödvändigtvis innehåller övernaturligheter. Ibland är helt enkelt människan det mest skrämmande monstret av alla.

Min kärlek till skräcken är livslång. Jag har alltid älskat och sökt den där iskalla ilningen längs med ryggraden, alltid fascinerats av berättelser om vad som kan tänkas leva i det där mörkret som vi alla lever så nära inpå men ändå inte riktigt vill se.

I en av de senare novellerna i Svenska Mardrömmar-serien säger en av karaktärerna att ”världen är full av hål, och vad som helst kan ta sig in genom dem.” Jag hoppas att mina berättelser ska vara som ett av de hålen, och släppa in det oväntade och det fantastiska i läsarens – eller lyssnarens – värld. Det finns en stor utsatthet i att vara människa, att existera i ett kosmos vars storlek vi aldrig kan komma i närheten av att förstå. Det är den utsattheten jag vill utforska i mina skräckberättelser, för jag tror att det är endast genom att göra det som vi kan finna den helt unika styrka som även den kommer med att vara människa.

Jag hoppas att du ska vilja lyssna och följa med på färden. Och det är ju trots allt snart jul. Kanske får du rentav besök av tomten. Om han dyker upp med sin stora julklappssäck och bultar på din dörr – släpp in honom. Lita på honom.

Johan Ring
Gästblogg: Johan Ring om ”Rent-a-Claus”