Gästblogg: Petronella Simonsbacka

Bara älska att andas

När jag var mycket liten frågade min farmor mig vad jag skulle bli när jag blev stor.

– Nånting stort, svarade jag, som var en logisk och grammatiskt begåvad telning.

Jag fick ofta detta återberättat för mig när jag växte upp, medan släkten förgäves inväntade att jag skulle bli vad vuxenvärlden ansåg vara ”nånting stort”.

Denna lilla anekdot är ganska typisk för hur vårt samhälle fungerar. Hela livet är så. Vi förväxlar så lätt begreppen lyckad med lycklig och glömmer bort att det största av allt är att älska att leva. Det är faktiskt sant. För om man inte uppskattar att få finnas till … Om man inte gillar att gå upp ur sängen varje dag och andas … Ja, då är faktiskt resten tämligen poänglöst. Om man hatar sitt liv blir det svårt att älska sig själv, för att inte tala om någon annan. Hatet mot livet kommer att tära sönder allt annat, förr eller senare. Ändå behandlar vi ofta vår personliga känsla av lycka och hunger på livet som om det vore något helt chansartat. Jaså, jag råkade dra en nitlott och blev olycklig … Trist, men då är det ju bäst jag bara trycker ner det och döljer allt, så ingen märker nåt, medan jag fortsätter göra val och prioriteringar som cementerar mig i den nuvarande miserabla situationen.

Vi tar ansvar för vår deklaration och dess debit och kredit, men inte för vår egen känsla av att livet inte blev som det skulle. Jag är inget undantag. Min trivsel var sällan ens med i beräkningen när jag planerade mitt liv. Sedan hände något. Jag fick äggstockcancer och genomgick en cellgiftsbehandling. Jag var sjukskriven när mitt hår föll av och mitt hopp sjönk ihop. Jag hade ingen annan säker tid än den jag levde där och då, hur hemskt det än var. Jag kunde inte räkna med att det skulle finnas ett ”imorgon” där jag mina drömmar fick luft under vingarna. Där jag älskade att gå upp och andas, även i vardagen – inte bara i framtiden. Jag hade gjort så mycket, men jag hade missat att leva. Jag hade inte bara hållit mitt ljus under skäppan under alla dessa år. Det hade totalt kvävts. Min vardag var ett gatlopp från prestation till prestation, där varje medicintenta som jag inte fick över 70 procent rätt på var en katastrof. Detta trots att jag försörjde mig genom att jobba som undersköterska på kvällar, helger och nätter, samt sällan hade tillgång till en helt färsk och uppdaterad kursbok. Jag försökte vara perfekt och misslyckades så till den milda grad att jag plötsligt låg där skallig och förgiftad hemma hos mina föräldrar. Ironiskt nog var jag glad att fortfarande andas. Då, när jag förlorat allt. Framför orken och hoppet. Då var jag glad att åtminstone få finnas till.

”Livshungrig”, släpps som ljudbok under våren 2019 av Saga Egmont förlag. Den handlar om min cancerresa och om att försöka bygga upp sitt liv igen när allt har raserats. Boken har ett mycket vackert omslag, som väl symboliserar dess innehåll. Verkligheten var mindre tilltalande. Man låter sig bli förgiftad av cytostatika för att man vill överleva, inget annat. Det är en desperat situation. Men den vanliga, mindre akuta, vardagen borde inte handla om att bara härda ut för att överleva. Blunda och vänta på att livet ska gå över. Livshunger är något stort, viktigt och väl värt att vårda.

/Petronella Simonsbacka


Gästblogg: Petronella Simonsbacka

Gästblogg: Eli Winther om ”En av hennes pojkar”

Ta dig till serien!

Hur skriver man egentligen erotik?

En av hennes pojkar handlar om Kalle, en vanlig ung kille i Stockholm. Han jobbar som bartender i en hotellbar på Östermalm och lever ett liv med festande, jobb och träning. Han är inte killen som blir kär. Eller vill binda sig. Han har flera lösa förbindelser i bakgrunden men har ingen djupare analys över vem han är eller vad han gillar. Sex är något han knappt funderat över förut. Det är något man gör, mest för sin egen skull. Vad de känner eller upplever är mindre viktigt. Det  ändras när han träffar Lilian. Hon är äldre, och vet exakt vad hon vill ha från honom. Hon vill ha kontroll över honom, med hans medgivande, något som är både främmande och lockande för Kalle. Han tvingas utmana sin bild av hur sexualitet och framförallt manlighet fungerar.

Jag ville beskriva en resa in i en annan sexualitet, och kanske på något sätt spegla den som Ana gör i 50 shades men från en mans perspektiv. Manlig undergivenhet är något som jag inte sett eller läst så mycket fiktion om, och om det porträtteras så är det oftast med ett förlöjligande tilltal. Så vad händer om jag beskriver den manliga underkastelsen som något vackert och upphetsande? Skulle det vara upphetsande för någon annan än mig? Och hur skriver man egentligen erotik? Alltså själva sexet? Förvånande nog så kändes det som att sexet nästan skrev sig själv, det var en så viktig och bärande del av berättelsen om Kalles resa. Och beskrivningen av vad de gjorde blev också en stor del av bokens driv, för att vi får uppleva det från Kalles perspektiv, hur han tänker när saker och ting händer för första gången. Jag ville använda samma ord som de använde själva i boken, och inga omskrivningar. Alltså blev kuk, fitta, komma, sats och de där orden vi inte använder så ofta i dagligt tal, mina vänner.

Nästa fråga blev – hur förhåller man sig till att vara en författare som skriver erotik? Och inte vilken erotik som helst, utan syndig, tabubelagd BDSM? Jag insåg snabbt att om jag skrev under mitt eget namn så skulle läsare och andra runt omkring mig dra slutsatser om mitt eget liv, min egen sexuella utövning och preferenser. Det var jag inte beredd på. Jag är en högst ordinär människa i min vardag, jag har barn, ett vanligt jobb, och så vidare. Så då föddes pseudonymen Eli Winther. Eli får vara mitt ansikte utåt så länge. Det är ett bra arrangemang som låter mig fortsätta utforska den litterära erotiken, men behålla mitt privatliv privat. Förhoppningsvis får En av hennes pojkar läsare att bli kåta, upphetsade och engagerade. Jag vill gärna fortsätta utforska den värld av lust, utforskande och erotiska upplevelser jag hittade med Kalles resa in i underkastelsens förföriska värld.

/Eli Winther

Gästblogg: Eli Winther om ”En av hennes pojkar”

Titlar vi ser fram emot i maj!

Äntligen är våren här! Vi har valt ut tio titlar som passar perfekt för långpromenaden, vårstädningen eller en lugn söndag i soffan. Dyk ner i hårresande true crime, mysig feelgood och rafflande livsöden!

Ta dig till boken!

I Dag Öhrlunds nya deckare hittas tre kvinnor mördade, till synes utan någon koppling till varandra. Kommissarie Ewert Truut kämpar med att försöka hitta ett mönster mellan fallen, och förstår snart att mördaren är något utöver det vanliga. Det blir en dramatisk jakt på den spanska solkusten, där Ewert själv inte kan känna sig säker. Spännande vårlyssning inläst av en av våra mest populära inläsare: Stefan Sauk!

Ta dig till boken!

Underhållningsdrottningen Sophie Kinsella är tillbaka med en varm roman om Fixie och Sebastian, som träffas på ett café när han ber henne passa hans dator en stund. Det är starten på en oväntad relation där de börjar utbyta tjänster och gentjänster. En rolig och tänkvärd feelgood som ställer frågor om vad vi är skyldiga människor i våra liv, men också om vad vi är skyldiga oss själva.

Ta dig till boken!

Stilla ditt true crime-behov med det här välskrivna reportaget om en av USA:s mest ökända seriemördare: Zodiac-mördaren, som utförde en rad brutala mord och mordförsök som satte skräck i 1960-talets Kalifornien. Trots att utredningen fortfarande är öppen, drygt 50 år efter morden, har mördaren ännu inte identifierats. Vem var han egentligen, och lever han kanske än idag?

Ta dig till boken!

Maeve Binchy (1939-2012) var en av Irlands mest älskade författare, uppskattad för sin förmåga att skildra vanliga människors vardag i Dublin. I den här novellsamlingen samlas ett trettiotal av hennes mest framstående noveller.

Ta dig till boken!

Den sanna historien om SEAL Team-kaptenen Robert O’Neill, som blev den som dödade den ökände terroristen Usama bin Laden efter en jakt som pågått i åratal. En fascinerande och spännande bok som skildrar de amerikanska elitförbanden, den svarta humor som präglar deras tillvaro och den minutiösa planering som möjliggjorde insatsen mot världens mest jagade terrorist bin Laden.

Ta dig till boken!

I Beth O’Learys charmiga och humoristiska debutroman möts de två främlingarna Tiffy Moore och Leon Twomey på ett oväntat sätt. Tiffy jobbar dag och Leon natt, och i det superdyra London bestämmer de sig för att dela lägenhet, till och med säng, – utan att någonsin träffas. De kommunicerar med varandra genom post it-lappar, och kommer allt närmare varandra.

Ta dig till boken!

En romantisk och berörande roman om hur världens mest kända parfym, Chanel No 5, kom till! Det är sent 1910-tal i Paris och Coco Chanel njuter av sin framgång, men glädjen förbyts snabbt i sorg när hennes älskare Boy Chapel tragiskt går bort. Driven att idén om att komponera en doft till Chapels minne för att hedra honom följer den här berättelsen Coco Chanels väg till skapande av modehusets mest ikoniska doft.

Ta dig till boken!

Den norska deckarförfattaren Heine Bakkeid är tillbaka med uppföljaren till den uppmärksammade debuten Imorgon kommer jag att sakna dig! I andra boken om Thorild Aske tar han sig an uppdraget som detektiv åt en känd författare, vars tidigare detektiv mördats under mystiska omständigheter. Det visar sig att mordet skedde i samband med författaren, Milla Lind, arbetade på en ny bok om ett verkligt försvinnande av två flickor, och Thorild börjar snart ana att fallen hänger ihop. Spännande och originell nordisk noir!

Ta dig till boken!

Pija Lindenbaum tolkar den klassiska sagan om en liten man som besöker en skräddare för att få en rock uppsydd, för att till slut inte få någonting alls. Rolig och tänkvärd berättelse för de yngre barnen.

Ta dig till boken!

Tredje delen i Philip Reeves succékvartett Mortal Engines är äntligen här! Vi befinner oss i en dystopisk framtid där jorden består av lerig ödemark och städerna fått hjul för att kunna förflytta sig i jakt på de sinande resurserna. Ett fartfyllt science fiction-äventyr som passar perfekt för sträcklyssning!

Titlar vi ser fram emot i maj!

Bonnierförhandling – det här handlar det om

Vi beklagar att Bonnier just nu väljer att blockera nära 400 000 svenska Storytel kunder från att ta del av förlagets nyheter. Bonnier klipper ett starkt band mellan författare och deras publik. Vad det här i grund och botten handlar om är två olika sätt att se på läsupplevelser och på värdet för relationen mellan kund och författare i en digital värld.

I århundraden har exemplartänkandet varit den ekonomiska grundbulten för vår bransch. Pappersböcker har sålts av förlagen till återförsäljare för ett fast pris per exemplar. Av förlagets intäkt har en royaltyprocent betalats ut till författaren. Den fysiska boken klarar den digitala övergången relativt väl, men har sedan 15 år tillbaka gradvis minskat sin försäljning.

Med ljudbokens intåg i folkhemmets smarta telefoner har helt nya möjligheter till bokupplevelser skapats. Den digitala revolutionen har skapat ett folkligt engagemang runt berättelsen. Tillsammans med attraktiva författarskap har den här nya folkrörelsen lett till en utveckling där den totala konsumtionen av bokupplevelser ökar i Sverige igen.

Ny teknik har gjort läsupplevelser tillgängliga i människors vardagsliv på ett helt nytt sätt – i motionsspåret, under städning och matlagning hemma, på resan till och från jobbet. Globalt viger Storytels över 800 000 passionerade kunder i 16 länder i snitt nära 1 timme och 20 minuter dagligen åt berättelser och författarskap.

Bland Storytels användare finns en grupp på över 100 000 personer som i snitt lyssnar 100 timmar i månaden på ljudböcker. Det motsvarar hela 10 böcker i månaden per person – en nivå som förr var en ekonomisk orimlighet för de flesta hushåll.

Storytel har tagit fram en ekonomisk modell för intäktsdelning i våra affärer med förlag. Den går ut på att göra berättelser och författarskap maximalt tillgängliga och lönsamma i en verklighet där läsupplevelser är ett växande fenomen mitt i den pågående och snabba tekniska utvecklingen. En modell som inte är helt olik Spotifys – en modell som mer än 600 förlag i världen har med Storytel, inklusive de allra största.

Bonnier vänder sig starkt mot den här intäktsdelningsmodellen och anser istället att “pris per bok” är vägen framåt.

Eftersom Storytel är den största och första ljudbokstjänsten känner vi ett ansvar att verka för en framtidssäker lösning som skapar de bästa förutsättningarna för berättelser, för författarskap och för det starkt växande intresset för läsupplevelser hos dig som kund och i Sverige. Därför vill vi förhandla med Bonnier utifrån den intäktsdelningsmodell vi har med alla andra förlag och som speglar berättelsens roll i det nya digitala landskapet. En modell där alla faktiskt blir vinnare då det skapar en möjlighet för boken att fortsätta vara relevant i din vardag i konkurrens med TV-streaming, podcasts, sociala medier och annan underhållning i din mobil.

Läs mer om hur detta påverkar dig som kund här.

Bonnierförhandling – det här handlar det om

Gästblogg: Assar Andersson

Som författare är man ständigt i tankar. Man försöker finna ett tema, en intressant intrig och en problematik. Viktigast av allt, en vettig premiss. Detta sökande lever man med dygnets alla timmar. Mitt skrivande sker på olika kaféer runt om i Malmö.  

Det saknas en färg på Dalis palett kom till för att jag har några nära vänner vars syskon gått bort i cancer. Samt att min egen mamma dog i cancer när hon var 59 år. När tankarna överfor mig att en sådan allvarlig sjukdom även kan drabba mina barn var det som om varje rad i skrivprocessen var för de föräldrar vars barn drabbats av cancer. Jag vill ge alla föräldrar, som har barn som blivit allvarligt sjuka, kraft och kärlek. De står inför sitt livs tuffaste uppgift och inget kan få dem att vika ner sig.     

När de sista duvorna har tystnat gick jag länge och ruvade på innan jag gjorde slag i saken och påbörjade. Eftersom vi lever i en tid där inkomstklyftorna och kriminaliteten ökar och den sociala oroligheten breder ut sig som en löpeld, samt att jag har en tonårsdotter, var berättelsen mer eller mindre färdig i mitt huvud. Många ungdomar ser inte någon framtid och har många gånger inga mål. Det får dem att göra knasiga saker.

Flickan i fönstret, som släpps som ljudbok den 24 april, är min debut som jag påbörjade 2008, året efter Madeleine McCanns försvinnande från semesterorten Praia da Luz. Madeleine finns med i berättelsen, liksom Helén Nilsson och Jannica Ekblad. Och Madeleine var en bidragande orsak till att jag påbörjade skrivandet. Men också att jag har mina misstankar om att Ulf Olsson inte är den som berövade Helén och Jannica livet, trots att han blev fälld för morden.

Att mina berättelser utspelar sig i Malmö, ibland Trelleborg, är för att jag vill hylla de platser som betyder något för mig. Jag är född och uppvuxen i Malmö men gjorde ett stopp i Trelleborg för ett antal år sedan. Mina barn gick lågstadiet där.

Till hösten släpper jag mitt tredje drama, Fjärilen som återvände till sin puppa.

/Assar Andersson


Gästblogg: Assar Andersson

Gästblogg: Heléne Holmström

Förbjuden kärlek och starka känslor man inte kan värja sig mot utgör temat för bägge mina böcker. Sommaren 2017 debuterade jag med ljudboksserien De Själlösa, en fantasy med en kärlekshistoria i centrum och i januari i år släpptes min romandebut Falla Fritt – en romance som utspelar sig i advokatbyråvärlden.

De Själlösa är en Storytel Original-serie vilket innebär att berättelsen utgör tio avsnitt om en timme vardera. Varje avsnitt blir nästan som en egen berättelse och när jag skrev och planerade manuset försökte jag tänka att varje avsnitt skulle ha en början, mitten och ett slut. Det viktigaste av allt var ändå att avsluta med en cliffhanger, så att lyssnaren vill lyssna vidare. Att skriva för ljud innebär också att man får fila mycket på språket, det ska vara enkelt och effektfull, vilket sannerligen är en konstform i sig. Det är så svårt! Men oj vad jag har lärt mig mycket! Ett avskalat och slagkraftigt språk är nämligen ett bra redskap även för romanskrivande. En annan sak man bör tänka på när man skriver för ljud är att inte fastna i alltför utdragna miljöbeskrivningar. Och jag som ÄLSKAR miljöbeskrivningar! När jag skrev Falla Fritt kunde jag därför unna mig att bre på lite mer med det.

Även när det gäller karaktärerna i ljudboksserier måste man tänka på att hålla det enkelt. Den som lyssnar har inte möjlighet att bläddra fram och tillbaka som när man läser en bok. Och om man inte skriver en rysk klassiker eller ett fantasyepos där fyrtio karaktärer snarare är en del av konceptet, så är ett enklare persongalleri kanske också att föredra när man skriver en underhållningsroman. Då får huvudpersonerna mer plats och berättelsen får mer tempo. Gemensamt för båda mina bokprojekt är att de har inneburit väldigt intensivt arbete. På dagarna jobbar jag nämligen heltid som bolagsjurist och skrivandet är därför en härlig lyx, något jag unnar mig. När jag skrev De Själlösa jobbade jag i princip tolvtimmars arbetsdagar. När jag kom hem på kvällen hällde jag upp ett glas rödvin, skrev intensivt i tre timmar och bara förlorade mig i min egen fiktiva värld. Helt klart den bästa avkopplingen från slitiga dagar på kontoret. När jag redigerade Falla Fritt var jag föräldraledig med mitt första barn och redigeringen utfördes till största delen ståendes vid vår köksö med bebis sovande i bärsjal, eller i sängen om kvällarna med bebisen intill. Man får hitta sina stunder helt enkelt.

Jag har också haft turen att få fantastiska inläsare till båda mina berättelser. Charlotta Jonsson har läst in De Själlösa och Julia Dufvenius har läst in Falla Fritt. Blir så imponerad över hur deras inläsningar fördjupar berättelserna. När jag skriver så skriver jag alltid något jag själv skulle älska att läsa. Att följa två personer som blir förälskade, deras resa och kamp för kärleken, är helt klart den bästa formen av läsning och det som är allra roligast att skriva. Jag har just nu en mängd idéer som jag är sugen att spåna vidare på och jag ser fram emot att i framtiden fortsätta skriva för både ljud och tryckt format.

/Heléne Holmström

Foto: Jesper Lundberg

Gästblogg: Heléne Holmström

Titlar vi ser fram emot i april!

Finurliga skrivövningar, fängslande true crime och härlig feelgood! Här är några av alla titlar vi ser fram emot i april.

Ta dig till boken!

Hyllade ungdomsboksförfattaren Johanna Thydell slog igenom som 23-åring med romanen I taket lyser stjärnorna som belönades med både Augustpriset och Slangbellan. Ett flertal barn-och ungdomsböcker senare är hon aktuell med Operation Skriva, en inspirerande podcast och skrivarskola för barn mellan 9-12 år.  Tio avsnitt laddade med roliga skrivövningar och smarta tips!


Ta dig till boken!

Kan du inte få nog av true crime? Den brittiska treåringen Madeleine McCanns försvinnande från den portugisiska resorten Praia da luz våren 2007 är ett av 2000-talets mest uppmärksammade olösta fall. I det här reportaget får du veta mer om fallet som engagerat media, privatspanare och true crime-entusiaster i över tio år.

Ta dig till boken!

Lovisa Sandström driver Sveriges största träningsblogg Lofsan.se och har lång erfarenhet av träning och hälsa. I den här boken kommer hon med ovärderliga tips på hur kvinnor kan stärka sin bäckenbotten – och få en ökad livskvalitet på köpet!

Ta dig till boken!

Det är påsklov och Majas familj ska hålla en invigningsfest på slottet. När en artist som ska uppträda plötsligt ställer in, frågar Majas pappa en cirkus istället. Men någonting är märkligt med cirkusartisterna, de verkar aldrig göra några tricks, och en clown tillbringar hela dagarna med att vakta en mystisk husvagn. Spännande läsning för barn mellan 9-12 år!

Ta dig till boken!

Det är sommar 1969 i New York, och de uttråkade syskonen Simon, Klara, Daniel och Varya hör talas om att ett medium flyttat in en bit bort. Hon sägs kunna berätta när någon kommer dö, och syskonen smyger dit utan att säga något till sina föräldrar. Men har mediet rätt i sina profetior om syskonens dödsdatum, och hur ska man leva sitt liv om man tror att man vet när man ska dö? En gripande roman för dig som tycker om att fundera på de stora frågorna.

Ta dig till boken!

Vill du briljera på middagen med roliga fakta? Forskaren Emma Frans ger vetenskapliga svar på små och stora frågor i den här smarta och underhållande boken.

Sugen på en spännande påskdeckare? Akutläkaren Tekla är framgångsrik men bär på flera hemligheter. Hon har även en ovanlig förmåga: hon kan inte glömma någonting. När en explosionsbrand inträffar i ett höghus tyder mycket på att det rör sig om terrorism, och Tekla är en av de första läkarna på platsen. Hon räddar livet på en svårt brännskadad man. Men vem är han? En riktig bladvändare som passar perfekt för påskhelgen!

Ta dig till boken!

Levande barbiedockor, enhörningar och mystiska granntanter. I dessa nyskrivna sagor för barn i förskoleålder suddas gränsen mellan fantasi och verklighet ut.

Ta dig till boken!

En sann och gripande historia om ett brittiskt par som beger sig till ett östeuropeiskt barnhem för att hämta hem en liten flicka de ska adoptera. Väl på plats får de veta att flickan dött, men att det finns en lite äldre flicka, Anna, på barnhemmet som paret erbjuds adoptera istället. Tvååriga Anna, djupt påverkad av den sorgliga tillvaron på barnhemmet, har svårt att anpassa sig till sitt nya hem, och hamnar efter ett tag hos Cathy Glass, som skrivit boken.

Ta dig till boken!

En hjärtevärmande feelgood om familjerelationer, oväntade händelser och försoning! Varje söndag samlas Anna och hennes familj och äter lunch tillsammans. De pratar om allt mellan himmel och jord, och bär alla på egna berättelser och hemligheter. En dag får Anna ett brev som gör att hon måste möta sitt förflutna – och det minne familjen undviker att tala om. Söndagsklubben är en både berörande och rolig roman, som inte lämnar någon oberörd.

Titlar vi ser fram emot i april!