Interview with Alison Larkin – author of The English American

0000509256

To the book!

Tell us a bit about yourself!

I’m comedienne, award-winning audiobook narrator, producer, screenwriter and the bestselling author of The English American, a novel. I was adopted as a baby by English people and raised in England and Africa. When I was 28 and working as a classical actress and playwright in London, I found my birth mother in Tennessee. As a result I moved to New York City and became a stand-up comic, because what else do you do? My first one woman show on the subject was a combination of theater and stand-up comedy and headlined at the Soho Theater in London. Then I turned it into a novel called The English American. I live in the Berkshires in Massachusetts where I write, perform, give speeches and have a merry time producing audiobooks through my own imprint Alison Larkin Presents.

 

Could you tell us what your new book is about?

The English American NEW audiobook edition with bonus material is an autobiographical novel about an adopted English woman who finds her birth parents – and true love – in the US. it is followed by an interview in which I tell 2 time Grammy award-winning audio producer Paul Ruben how much of the book is truth and how much it’s fiction, plus a clip from my new one woman show Alison Larkin Live!<http://www.wamtheatre.com/alison-larkin-live/>

 

What inspires you to write? And how does your writing process look?

I’m inspired to write when there’s something I feel I have to say. I wrote The English American because I was fed up with the way adopted people are portrayed in commercial fiction as eternally damaged victims at best – or serial killers. I figured if I could write the kind of book I like to read which has to have short chapters and a what’s-going-to-happen-next quality then maybe people on a beach or a plane would understand why someone from a really happy adoptive family would need to find the truth about the people she came from. Plus I knew I could have a lot of fun with the culture differences between England in America.

The words ‘writing process’ sound rather grown up for what I do. I’m not sure I have one. Unless writing a first draft in a big rush of adrenaline and then editing it and expanding it over the next few months is a process. Perhaps it is.

 

What is the most challenging part about writing in the genre of Contemporary Women’s Fiction?

Making sure there isn’t a boring moment. I learned the importance of this when a friend who was dying of a brain tumor asked to read the first draft of The English American. I knew he didn’t have long to live and I thought ‘Right. I’m not going to waste one minute of this guy’s life. Every word needs to be necessary or it gets cut.’ So I sat with the manuscript and ruthlessly edited out everything that didn’t further the story and anything repetitive. It was challenging because it meant I had to bid farewell to some of my favorite passages – but it made the manuscript better. Less is always more.

 

And what is the most fun?

Having the freedom to make up anything you want – because it’s fiction! .

 

How do you do your research?

By trying to understand myself and other people as fully and deeply as I can.

 

When you aren’t writing; what are you reading?

When I’m not writing I’m narrating audiobooks. Favorite recent narrations include The Complete Novels by Jane Austen which begins with the AudioFile Earphones award-winning recording of Sense and Sensibility, The Secret Adversary by Agatha Christie and Fairytales of the Fiercer Sex by the Brother’s Grimm et al.

 

Could you give us a book recommendation?

Bird by Bird by Ann Lammott. It’s the best book on writing I know.

 

sabine_vollmer_von_falken_photography-2093_12x12 (1) (1)Photo cred: Sabine Von Falken

Interview with Alison Larkin – author of The English American

Bokcirkel: ”En sista utväg” av Federico Axat

0000082425

Ta dig till boken!

Ted McKey har allt, men så diagnosticeras han med en hjärntumör och beslutar sig för att ta livet av sig. Men precis när han står med pistolen mot tinningen så knackar någon på dörren… Den här berättelsen var en berg och dalbana av twister och oväntade vändningar! Vad tyckte du om boken? Dela med dig av din åsikt i Facebookgruppen ”Snacka om Ljudböcker” och diskutera boken med oss!

Här är vad vi tyckte:

 

deckare-alexAlex: ”En sista utväg passar dig som gillar att det händer oförklarliga saker som du inte kan sätta fingret på om de är dröm eller verklighet. Om du gillade Den hemliga kvinnan så har denna bok en högre nivå! Dessutom gick det jättebra att speeda upp Martins röst om du vill plöja igenom denna snabbt!

deckare-emmaEmma: Efter en riktig rivstart gäller det att hänga med i svängarna på denna vansinnesfärd tillsammans med bokens huvudperson Ted. När boken börjar får vi reda på att han precis värvats till en mystisk organisation som förvandlar det planerade självmordet till mord, allt för att skona familjen. Vad som sedan rullas upp är en serie ofattbara händelser där gränsen mellan inbillning och verklighet är hårfin. Jag har läst att denna bok ska bli film, tror den kommer att passa alldeles utmärkt!

deckare-anna-occ88rAnna: När vi i deckargruppen sågs efter att ha lyssnat på En sista utväg” blev det snabbt ett väldigt livligt samtal. Vi hade alla missuppfattat eller glömt vissa delar av boken och hade starka åsikter om både struktur och huvudpersoner så diskussionen blev en av de roligaste bokpraten vi haft. Ett tips är att lyssna ihop med någon annan så ni kan prata om den efteråt!

Den här boken är eventuellt inte en bok för alla smaker. Intrigen är särskilt i början en smula invecklad men med lite tålamod ger berättelsen god utdelning i form av intensiv spänning och överraskande vändningar. Jag tycker Martin Wallström gör ett utmärkt jobb med att hålla historien tryggt begriplig men ändå ge sårbarhet åt huvudpersonens kval.

Fantasy - SisselSissel: Den här boken hade verkligen bra tempo! Det hände så mycket den första timmen att jag snart började undra vad som egentligen hände? Man får vara beredd på att ständigt få ny frågor, eller svar på frågor man inte ens visste att man hade – det här är verkligen en bok som utmanar hjärnan och håller dig på tårna, riktigt smart och håller högt tempo rakt igenom!

 

Gillar du högt tempo, spänning och oväntade vändningar? Då är ”En sista utväg” en bok för dig!

Bokcirkel: ”En sista utväg” av Federico Axat

Gästblogg: Karin Adelsköld om ”Nu är det kul igen – från utmattning till arbetsglädje”

0000511921

Ta dig till boken!

Jag bestämde mig för att skriva en bok om att jag inte längre kan skriva eller läsa böcker på grund av att jag nyligen gått in i väggen. Ja, jag vet, det låter idiotiskt men jag kände att det var viktigt att berätta om det jag precis varit med om för att fler skulle kunna undvika utmattning.

”Det här är ett resultat av 2 kollapser, 1 medelålderskris, 4 barn, 2 separationer, 3 hemska arbetssituationer och inte minst ett totalhaveri i att skriva denna bok.”

Det är med de orden jag inleder Nu är det kul igen – från utmattning till arbetsglädje, och det sammanfattar ganska bra bokens innehåll. Men vill se lite mer optimistiskt på det hela kan man också säga att det är en självutlämnande guide för att hitta vägar ur utbrändhet och må bättre med hjälp av humor. I livet i allmänhet och på jobbet i synnerhet. För fasen vad vi är många som kan, och måste, få det roligare på sin arbetsplats! Själv är jag komikern som inte hann skratta på jobbet. Ja, ni hör ju – inte ens när humorn är ett yrke infinner den sig automagiskt.

Idag, snart två år efter min dunderkollaps, kan jag skriva hjälpligt även om det tar lång tid. Så för att få ner boken i fråga på pränt tog jag hjälp. Tänkte att det ju vore trevligt om den kom ut det här århundradet …

Men om jag har svårt att skriva så är min läsförmåga fortfarande ett skämt (tyvärr inte roligt, även om jag gärna skrattar åt skiten). Jag har fortfarande riktigt svårt med längre texter. Böcker ska vi inte tala om, där är det nästan omöjligt. Fatta att jag fått kämpa som ett djur för att ens kunna läsa min egen bok! Därför var det också självklart prio nummer ett: att min nya bok (som ju faktiskt kom ut det här århundradet, hurra!) skulle finnas som ljudbok på en gång. Så att alla andra trötthjärnor som inte heller kan läsa kan få lite pepp, kärlek och goda råd i sitt tillfrisknande.

Prata kan jag dock fortfarande, relativt bra utan problem. Så hör och häpna – det är jag själv som läst in boken! ❤

/Karin

Karin_Adelskold

 

Karin Adelsköld föddes 1973 i Kisa, Östergötland, flyttade sen till Hultsfred och bor numera i Stockholm med sina två barn. Hon är hyllad komiker, författare, journalist och föreläsare som de senaste fem åren arbetat med att humorcoacha svenska företag och myndigheter. Förutom att ha  blivit utsedd till Sveriges mest kreativa på webben av tidningen Internetworld och vald till årets kvinnliga komiker på Svenska Standupgalan har hon de senaste åren varit ambassadör för kvinnors företagande för Tillväxtverkets räkning, medverkat i Teknikdelegationen, startat PMS-förbundet, turnerat med standup comedy och programlett konsumentprogrammet Plus i SVT. Bland annat. 2017 utnämndes hon till hedersdoktor vid Lunds tekniska Högskola för sitt jobb med att göra teknik och internet roligt och mer lättillgängligt för alla tex genom teknikbloggen Lilla Gumman. Karin Adelsköld har också själv erfarenhet av utbrändhet och vet därför att humor är något att ta på största allvar – och ett viktigt redskap för att hantera stress.

Gästblogg: Karin Adelsköld om ”Nu är det kul igen – från utmattning till arbetsglädje”

Gästblogg: Lisa Westerlund om ”Att slå tillbaka”

Din dotter har blivit våldtagen. Du sitter i rättssalen. Ser de skyldiga på andra sidan rummet. Ni har lidit er igenom en plågsam process med förhör och undersökningar. Allt för att ge henne rättvisa. Men när domen kommer får ni ingen rättvisa. Männen blir frikända och du ser all glädje i din dotters ögon dö på en millisekund.

Jag var gravid med mitt andra barn och i samma veva som vi fick reda på att det var en tjej därinne så kom domen i ett våldtäktsfall. Ett tillsynes solklart våldtäktsfall. Det var varken det första eller det sista men det var det som gick in i benmärgen. Killar som frikändes och en ung tjej som gick därifrån. Misstrodd och skuldbelagd. För om det inte var pojkarnas fel, vems var det då? Jag lade händerna på magen och levde mig in i hur jag agerat om det varit mitt barn. Hade jag accepterat att rättvisan haft sin gilla gång? Nej. Jag hade velat skapa egen rättvisa.. I den stunden föddes idén till min första bok – Att slå tillbaka.

I Att slå tillbaka följer vi Klara, Astrid och Leila. Klara är fast i ett förhållande med en misshandlande man. Med hjälp av vännerna flyr hon förhållandet men inser snabbt att polisen inte kan hjälpa henne. Hon har inga bevis. De bestämmer sig för att hämnas, inte så att han dör, bara så att han får lida lika mycket som Klara.

Den röda tråden i mina böcker är kampen mot orättvisor, och styrkan i att kunna ställa sig upp och säga stopp. I uppföljaren Ingens slav tas vi till Kosovo. En ung tjej, Bianca, som är fången och utnyttjas på en bordell får reda på att bordellens ägare har beslutat att hennes barn ska säljas. Barnet är Biancas allt. Över hennes döda kropp att det ska säljas. Hon beslutar sig för att fly.

När jag skriver är det ofta mitt inre lejon som talar. Det som ryter när andra utsätts för orättvisor. Det som växte sig större och starkare när jag blev mamma.

Om du väljer att lyssna på mina böcker vill jag passa på att hälsa dig välkommen till min värld! Jag hoppas att du tycker om den!

/Lisa Westerlund

Lisa Westerlund

Gästblogg: Lisa Westerlund om ”Att slå tillbaka”

Gästblogg: Katarina Wilk om ”#walkwithme”

9788711964477_org.jpg
Ta mig till boken!

I samma veva som tv-serien Skam kom upptäcktes min äldsta son som modell.

Jag älskade Skam. Och jag skäms inte för att säga det fastän jag är mer än dubbelt så gammal som karaktärerna. Jag var och är en blandning av Noora och Vilde. Skam och sonen inspirerade mig till att försöka skriva en ungdomsroman som skulle handla om identitetssökande i en digital värld med modevärlden som kuliss.

Jag skrev #walkwithme under några mörka vintermånader med ett par frågor ekande i mitt huvud. Hur skulle jag som tonåring ha fungerat om sociala medier hade funnits när jag växte upp? Hur skulle jag ha hanterat att bli känd digitalt och IRL och blivit ”sedd” av så många? Ärligt talat tror jag att jag hade varit helt lost, precis som en av tjejerna i #walkwithme. Men huvudpersonen Smilla Goldman är inte som andra tjejer. Jag ville skapa en karaktär som skulle inspirera unga tjejer att tro på sig själva. Någon som inte jämförde. Någon som inte hade utseendet i fokus. Smilla står stadigt på jorden. Hon vet vem hon är.

Jag insåg dock att jag hade ett stort problem för tonårstjejer läser knappt. Jag tänkte att även om tonårstjejer inte läser så kanske de skulle lyssna i sina hörlurar eller läsa på sin mobil?

Då återstod den viktigaste frågan, vem ska läsa in boken? Hur ska vi få tonårstjejer att tycka att böcker är coolt? Vi valde en av Sveriges största Youtube-stjärnor Lisa Jonsson aka Misslisibell som inläsare. Det är ett nytt grepp i ljudboksbranschen och kommer säkert ifrågasättas av en del (som tur är kan ni välja e-boken istället) men det ÄR något banbrytande. Kommer vi nå tonårstjejerna tror ni? De behöver starka förebilder som visar vägen.

Jag hoppas så att Smilla from Sweden blir en av dessa förebilder.

/Katarina Wilk, författare

 

KatarinaWilk.jpgFotograf: Johan Strindberg

Gästblogg: Katarina Wilk om ”#walkwithme”

Gästblogg: Annika Estassy, en berättare

0000084277

Ta dig till boken!

 

Hej kära du, mitt namn är Annika och jag är en berättare. En sån som hittar på, du vet. Det kan även hända att jag inspireras av sånt jag hör andra berätta, och jag skäms inte ett dugg när jag härmed erkänner att jag tjuvlyssnar så fort tillfället ges.

Tillhör du dem som pratar högt i mobilen när du reser med tåg, buss eller tunnelbana? Eller när du och vännen sitter på ett fik? I så fall vill jag tacka dig. För mig som berättare är det ovärderligt att du så givmilt delar med dig av ditt liv. Du kanske tror att jag inte lyssnar – så fel du har. Jag vet allt om din dumma chef, din otrogna sambo, syskonet som svikit och det truliga tonårsbarnet där hemma. Jag kan din sjukdomshistoria, vad du ska laga till middag och vart du vill åka på semester nästa gång. Minsann om jag inte även vet vad du drömmer om. Vad du längtar efter … Jag minns alla dina berättelser och jag vårdar dem ömt. Du är nämligen min största inspirationskälla. Mitt eget liv är för det mesta ganska odramatiskt, förstår du. Därför behöver jag låna av ditt ibland för att det ska bli en berättelse värd namnet.

Du och jag har ett gemensamt intresse har jag upptäckt: relationer. Det spelar ingen roll vad samtalet inledningsvis handlar om, det slutar alltid med att vi talar om relationer. Om människor vi älskar, om människor vi avskyr, avundas eller fruktar. Jag tror att det har med våra hjärnor att göra, någonting biologiskt som hängt med alltsedan vi höll till i grottor. I tiotusentals år har vi pratat och viskat om varandra, förfasat oss och känt medlidande. Skrattat, gråtit och flämtat. Visst känner du igen dig?

Jag älskar relationer och därför är det precis det jag skriver om. Jag bygger världar och befolkar dem med romankaraktärer lika verkliga som du och jag. Så verkliga att jag ibland drömmer om dem. Som när Agnes i min senaste roman Gröna fingrar sökes dök upp i en dröm och krävde att jag skulle berätta om henne. Sedan ville även Leyla att jag skulle lyssna. För att inte tala om kakaduan Arthur – han var den högljuddaste av dem alla. Det var bara för mig att lyda.

Hej, kära du. Mitt namn är Annika och jag är en berättare. Och vet du vad? Alla mina berättelser handlar om samma sak: de handlar om dig och mig.

/Annika Estassy

Norrtälje april 2018

120100_estassy_loven_annika_4 Fotograf: Göran Segeholm

Gästblogg: Annika Estassy, en berättare

Bakverk från Westins bageri & kafé

0000508636.jpg

 

Har du lyssnat på Westins bageri & kafé och drömt dig bort i bageriets härliga värld? Det är lätt att göra det med den serien, men vad ska man göra när det vattnas i munnen efter de ljuva bakverken man hört om? Som tur är så finns fyra av recepten från serien på riktigt! I den nyaste säsongen, den tredje, så medföljer ett recept på Krusidullkakor som vi tänkte dela med oss av här.
Sigrid Westins bästa kompis Natalie ska gifta sig med Nicolas och Sigrid ska vara ansvarig för hela kalaset – men hur går det med planerna egentligen? Lyssna på fortsättningen medan du bakar Natalies mammas smarriga ryska Krusidullkakor:

Krusidullkaka, av Mette Wall (2)

Krusidullkaka

500 g mandelmassa
100 g pistagenötter
100 g socker
100 g äggvita

100 g florsocker
1 tsk äggvita (ungefär)

Kör pistagenötterna fint i en mixer.
Lös upp sockret i äggvitan, låt det lösas upp i ca 1 timme.
Riv mandelmassan grovt. Blanda ihop med pistagenötterna.
Blanda ner lite av mandelmassan i sockret. Rör ner i omgångar tills det är en jämn smet.
Spritsa ut 25 lika stora halvcirklar på en plåt med papper. Låt kakorna torka lite innan de formas jämna med fuktiga fingrar. Baka på 200’C ca 10-13 min, tills de släpper från pappret och har en fin gyllene färg.
De måste svalna helt innan de spritsas.
Rör ihop florsocker och äggvitan, den ska vara tjock men spritsbar. Använd liten spritspåse eller gör egna av bakplåtspapper. Spritsa krusiduller på kakan, vänta med att servera tills glasyren stelnat.
De bör förvaras i lufttät burk och ätas inom ett par dagar.
Lycka till!

 

Psst –  i säsong 1 och 2 får man även recept på Rosmåne, Fjällbulle och Westinlimpa, du hittar alla säsonger här

Recept och foto: Mette Wall

Bakverk från Westins bageri & kafé